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Internship with Llama Pack Project – a note from Paul

One of the things that has most affected me in this stay in the peasant communities of high altitude, was the difficult living conditions to which these populations are subjected. Thus, at 3800, 4000 meters’ altitude, life is totally different, we benefit from magnificent mountain and lagoon, but also from the lack of oxygen which exhausts at the least effort, the tenacious cold especially in the night, and the almost systematic presence of fog which results from the blocking of clouds in the mountain. The people who live here are geographically distant from the modern life of the valley and especially of the capital Cusco, their house is made of stone and straw roof for the most part, the ground is bare and it is there is often only one room for eating and sleeping.

The rhythms of life are totally different from that we can know, exit the television or the computer, the telephone signal is absent and in some communities the electricity is still not present. Life is thus rhythmic by the sun and the agricultural rhythms, with a get up at the early morning and a bed down at nightfall, with all day long laborious cultivation of the potato on ungrateful terrain and Vigilance of herds. The conditions of life there are thus extremely precarious, the agricultural work is sacralised, it defines the life of the person totally because it is exercised every day without holidays, it allows to feed the family and it is the objective of each day. I have profound respect for those people who dedicate their lives to working in such conditions, to live in a place as magnificent as it is hostile to human life. I realize that, in France, we live in comfort and opulence, but above all that we do not realize our chance, and our luxury lives conditions.

What is also striking is how the children quickly become mature and responsible, they are able very young to work and help their parent in the domestic tasks. In France, the period of childhood is longer and more and more delayed the transition to the Adulthood, childhood is sacralised as the period when one assists the child in all these spots, it is sought to protect it, to cover it and to discharge it from all forms of responsibility.

Here the child goes to school but the social determinism seems very strong, in such a way that this disadvantaged community reproduces this precariousness, indeed it seems impossible to climb the social ladder in the community due to the lack of an alternative to self-production agriculture, so it is often necessary to migrate in the valley or in town to find other opportunities, but often this migration does not meet the escorted suck. On this point, the Llama Pack project seeks, through tourism, to offer new economic opportunities to these communities, to enable them to improve their standard of living by staying on the land where they were born. Moreover, this project seeks to re-evaluate the Andean culture, to restore pride to these people and to enable them to manage and develop their own businesses while preserving the fragile ecosystem of the region.

Besides this it is necessary to underline the kindness and the hospitality of these people, during these three days of marches we were welcomed like princes, each visit to the comuneros invited us in his house, lent us his kitchen, and Offered to eat and drink with a smile. This is very important, when I walk around people are friendly, he smiles, greet you and especially gives you their blessing to visit their home, their territory. A thing that is often absent in France, people are closed, they fear the other if they do not know him and lack confidence between them; those that make the dialogue and welcome can be difficult.

In short, this stay in the mountains allowed me to encounter a reality that is not normally accessible because of the difficulties of access, I discover lifestyles totally different from what one can meet here in the valley, another side of Peru.

On March 1th  we went for three days of walking through the Vilnacota / Urubamba mountain range to Take GPS data for future Llama Pack Trecks and to set the organization and the salary with the comuneros. We leave from Montanay above the town Yanahuara, we walk in the ravine where we find the comuneros of Montanay, watching over their sheep, lamas, alpacas next to an incredible view between the lagoons and to the snowy Puma Huanca.

We passed the summit in the snow and down the other side to the peasant community of Huacahuasi, here we met with Aquilino,  president of the guild of llameros of the community. We talked about the organization of future tourism walks in the area, at the end of the day he gave us dinner with potatoes and rice, he purpose a house to sleep for the night.

The next day after a lunch offered by Aquilino himself, we went down and went up again to Cuncani to meet the president of the community’s guild, Don Gabino, he was working in this potatoes farm. He stopped his work to talk with us about the future of tourism work in the area.

Next, with his invitation, we went to his house to eat and cook again. There was his wife and daughters who cooked us noodles and offered us a mate, we ate surrounded by the guinea pigs that was running throughout the house.

After a short break we pass from the other side of the mountain to the community of Quishuarani, we enjoy a wonderful landscape with the famous lagoons of Cuncani, until the clouds hide all the landscape until Quishuarani where we slept in the hostel of the town.

We got up early in the morning to see President Don Rufino with whom we talked about the future in tourism, offered us breakfast with potatoes, coffee and tea, and cook again in anticipation of the future lunch. In the following we left his house heading to the community of Cancha Cancha, with clouds very present in the walk we could’nt see all the high mountain landscapes.

In Cancha Cancha we meet with the gift Patricio who invites us to his house, his wife offered us fries potatoes with a mate of coca leaf, we rested a little moment to talked with them about tourism, the electricity they were putting in the community And various things. After this time we descend to Huaran where we find the most favourable climate of the valley, there our driver Don Gilberto took us to the starting point: Llamapack.

Una de las cosas que ha marcado más durante esta estancia en las comunidades campesinas de alta altitud, es las difíciles condiciones de vida donde vivan estas poblaciones. Así que a 3800 4000 metros de altitud la vida está totalmente diferente, se puede disfrutar de hermosos paisajes, pero también se sufre de la falta de oxígeno que cansa al mínimo esfuerzo, del frío, fuerte sobre todo la noche, y de la presencia casi sistemática de nubla consecuencia de la presencia de nubes bloqueando por las montañas. Las personas que viven ahí son geográficamente alejadas de la vida moderna del valle y de la capital Cusco, sus hogares son hecho de pared en piedra y de techo de paja por la mayoría, el suelo está desnudo y muchas veces solo hay una habitación para comer y dormir.

Los ritmos de vida son totalmente diferentes de lo que podemos conocer, olvide la televisión o el ordenador, la señal telefónica no está y en algunas comunidades todavía no hay electricidad y carretera. La vida diaria esta ritmada por el sol y los ritmos agrícolas con un despertó al amanecer y un acostó a la noche, siguiendo todo el día con un difícil trabajo de chacra en una tierra ingrata y de vigilancia de la ganadería. Las condiciones de vida son muy precarias, el trabajo agrícola esta sacralizado, define totalmente la vida de las personas, esta ejercido todo el día sin vacaciones, permite de nutrir la familia y es el objetivo de cada día. Tengo un grande respecto por estas personas que dedican sus vidas a trabajar en estas condiciones, de vivir en un lugar tanto maravillo que hostiles a la vida humana. Me he dado cuenta a que punto vivimos en el confort y la opulencia en Francia, pero sobre todo como no nos damos cuenta de nuestra suerte y como somos favorito en nuestra condición de vida.

Lo que marca es a qué punto los niños son maduro y responsables por su edad, muy pronto están en capacidad de trabajar y de ayudar sus padres en las tareas domésticas. En Francia la época de la infancia está cada vez más largo y retrasamos el paso a la edad adulta, le infancia esta sacralizada como la época donde se asista al niño en todas sus tareas, buscamos a protegerlo, descargarlo de toda forma de responsabilidad. Aquí el niño va a la escuela, pero la determinación social está muy fuerte, de tal manera que esta comunidad desfavorecida reproduce esta precariedad, parece imposible de subir la escala social con el sistema actual de agricultura de auto producción, entonces muchos jóvenes migran en el valle o en la ciudad para encontrar otra alternativa. Pero muchas veces esta migración no encuentra el éxito esperado. En este ámbito el proyecto Llama Pack esta interesante porque ofrece otra alternativa económica por el intermediario del turismo, de permitir de mejorar sus condiciones de vida y de seguir viviendo en la tierra donde nacieron. Además, este proyecto busca una revalorización de la cultura andina, de restaurar el orgullo por estas personas y de darles las herramientas para dirigir y desarrollar sus propios negocios y de todavía conservar este ecosistema frágil.

A lado de eso se tiene que insistir sobre la simpatía y la hospitalidad de estas personas, durante estos tres días de caminata fuimos acogidos como príncipe, a cada visita los comuneros nos invitaron a su casa, nos prestaron su cocina, y ofrecieron a comer y beber con sonría. Es muy importante, cuando camino la gente son abierto, te sonríen y sobre todo te dan la bendición para visitar su territorio. Cosa que muchos meses está ausente en Francia, la gente está más cerrada, tiene miedo del otro y falta de confianza entre ellos, lo que hace que la comunicación y el dialogo pueden ser difícil.

En resumen, esta estancia en la montaña me ha permitido de descubrir una realidad poca accesible normalmente del hecho de las dificultades de acceso, he podido descubrir moda de vida totalmente diferentes de lo que se puede encontrar en el valle, las personas que no tienen nada, pero un gran corazón, que hacían prueba de hospitalidad y de afabilidad.

El 1 de marzo fuimos por tres días a caminar por la cordillera Vilnacota/Urubamba en el ámbito de tomar ubicación GPS por los futuros Trecks de Llama Pack y para fijar la organización y los sueldos con los comuneros. Salimos de Montanay arriba del pueblo Yanahuara, caminamos en la quebrada donde encontramos a comuneros de Montanay, vigilando sus overas, llamas, alpacas a lado de una vista increíble entre las lagunas y al fundo el nevado Puma Huanca.

Pasamos la cumbre en la nieve y bajamos del otro lado hasta la comunidad campesina de Huacahuasi, ahí nos encontramos con don Aquilino presidente del gremio de llameros de la comunidad. Hablamos con el de la organización de las futuras caminatas en la zona, al fin del día nos ha regalado la cena con papas y arroz así que una casa para descansar por la noche.

El día siguiente después de un almuerzo ofrecido por el mismo Aquilino, bajamos y subimos de nuevo a Cuncani para encontrar al presidente del gremio de llamero de la comunidad, el don Gabino, estaba trabajando su chacra y se para para hablar con nosotros del futuro trabajo en turismo por la zona.

Después, con su invitación, fuimos a su casa para comer y cocinar de nuevo. Ahí había su esposa y sus hijas que nos cocinaron fideos y nos ofrecieron un mate, comimos rodeado de los cuyes que estaba corriendo en toda la casa.

Después de un pequeño descanso pasamos del otro lado de la montaña a la comunidad de Quishuarani, disfrutamos de un paisaje maravilloso con las famosas lagunas de Cuncani, hasta que las nubes esconden todo el paisaje hasta Quishuarani donde dormimos en cama en el albergue del pueblo.

Nos levantamos temprano por la mañana a ver el presidente Don Rufino con quien hablamos igual del futuro en turismo, nos ofreció el desayuno con papas, café y té, y cocinemos de nuevo en previsión del futuro almuerzo. En siguiente salimos de su casa de rumbo a la comunidad de Cancha Cancha, con las nubes muy presente en la caminata no pudimos ver todos los paisajes de alta montaña.

En Cancha Cancha nos encontramos con el don Patricio quien nos invita en su casa, su esposa nos ofreció papas fritas con un mate de hoja de coca, descansamos un poco ahí y hablamos con ellos de turismo, de la electricidad que estaban poniendo en la comunidad y de varias cosas. Después de este rato bajamos hasta Huarán donde encontramos el clima más favorable del valle, ahí nuestro chofer don Gilberto nos llevó hasta el punto de inicio: Llamapack.

 

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